The news is by your side.

Selain Jepang, Kini Sampah Menumpuk di AS Setelah China Menutup Pintu Limbah Plastiknya

6

Selama berbulan-bulan, fasilitas daur ulang utama untuk wilayah Baltimore-Washington yang lebih besar telah menghadapi masalah besar: ia harus membayar untuk menyingkirkan sejumlah besar kertas dan plastik yang biasanya dijual ke China.

Beijing tidak lagi membeli, mengklaim bahwa bahan daur ulang “terkontaminasi.”

Yang pasti, 900 ton sampah yang dibuang setiap jam siang dan malam, lima hari seminggu, pada ban berjalan di pabrik di Elkridge, Maryland – satu jam perjalanan dari ibukota AS – tidak bersih.

Di tengah hiruk-pikuk saraf dan awan debu coklat, puluhan pekerja dalam sarung tangan dan masker – kebanyakan dari mereka wanita – dengan gesit memetik beragam objek dari tumpukan yang bisa dihitung sebagai “kontaminan”.

Itu bisa berupa apa saja mulai dari pakaian hingga kabel hingga ranting pohon hingga kutukan semua pendaur ulang: kantong plastik, yang tidak seharusnya dimasukkan ke dalam tempat sampah daur ulang karena mereka meremas mesin.

“Kami harus memperlambat mesin kami, dan mempekerjakan lebih banyak orang” untuk membersihkan limbah, kata Michael Taylor, kepala operasi daur ulang untuk Pengelolaan Limbah, perusahaan yang menjalankan pabrik.
Iklan

Pada akhir garis pengurutan adalah produk akhir – tumpukan besar sampah padat yang mengandung kertas, karton atau plastik.

Ini telah dibeli selama beberapa dekade oleh bisnis, sebagian besar dari mereka yang berbasis di Cina, yang membersihkannya, menghancurkannya dan mengubahnya menjadi bahan baku untuk tanaman industri.

Tahun lalu, China membeli lebih dari separuh bahan bekas yang diekspor oleh Amerika Serikat.

Secara global, sejak 1992, 72 persen sampah plastik telah berakhir di China dan Hong Kong, menurut sebuah penelitian di jurnal Science Advances.

Namun sejak Januari, China telah menutup perbatasannya dengan sebagian besar limbah kertas dan plastik sejalan dengan kebijakan lingkungan baru yang didorong oleh Beijing, yang tidak lagi ingin menjadi tempat sampah dunia, atau bahkan tempat sampahnya.

Untuk produk limbah lainnya seperti karton dan logam, China telah menetapkan tingkat kontaminasi 0,5 persen – ambang batas yang terlalu rendah untuk sebagian besar teknologi AS saat ini untuk ditangani.

Penangan limbah AS mengatakan mereka berharap China akan menutup pintunya untuk semua bahan daur ulang pada tahun 2020 – tenggat waktu yang sangat singkat.

“Tidak ada satu pun dan terus terang, mungkin tidak ada sekelompok negara, yang dapat mengambil volume yang digunakan China untuk mengambil,” memperingatkan Adina Renee Adler dari Institut Industri Daur Ulang Pengikisan yang berbasis di Washington.

TRANSISI BRUTAL

Fasilitas Pengelolaan Limbah di Elkridge mengelola untuk menjual botol plastiknya kepada pembeli di Carolina Selatan dan mengirimkan kardusnya ke luar negeri.

Namun, kertas campuran dan plastik campurannya sangat tidak berguna, dan pabrik membayar subkontraktor untuk mengangkutnya.

Pabrik daur ulang AS lainnya telah melanggar tabu besar dan tidak lagi repot memilah plastik dan kertas, dan sebagai gantinya hanya mengirimkannya langsung ke tempat pembuangan sampah.

“Tidak ada yang ingin mengatakannya dengan keras, karena tidak ada yang suka fakta bahwa mereka harus melakukannya,” kata Bill Caesar, kepala perusahaan limbah WCA di Houston.

Manajemen Limbah dan Layanan Republik, industri kelas berat lain, telah mengaku melakukannya dalam keadaan terbatas, sementara beberapa kota kecil, khususnya di Florida, hanya berhenti mengumpulkan limbah yang dapat didaur ulang.

Negara pengimpor skrap lainnya seperti Indonesia, Vietnam atau India tidak mampu menyerap puluhan juta ton yang sebelumnya diambil Cina.

Dan beberapa industri Amerika memiliki kemampuan untuk menangani limbah.

“Masalah terbesar di sini adalah China hanya memberi sedikit waktu bagi industri untuk bertransisi,” kata Adler.

Darrell Smith, presiden Asosiasi Limbah dan Daur Ulang Nasional, menambahkan: “Pada akhirnya kita akan memiliki cadangan besar yang semakin banyak akan mulai dialihkan ke tempat pembuangan sampah jika kita tidak menemukan pasar baru dan penggunaan baru untuk bahan daur ulang.

MAHAL DAN SEMAKIN MAHAL

Masalah yang berantakan ini mulai meruntuhkan garis ke kota-kota dan kota-kota selama renegosiasi kontrak kotapraja.

Hal ini diperparah oleh kenyataan bahwa banyak kota telah memiliki target daur ulang yang ambisius: Washington ingin melihat 80 persen limbah rumah tangga yang didaur ulang, naik dari 23 persen saat ini.

Modal AS sudah membayar US $ 75 per ton untuk didaur ulang, dibandingkan dengan US $ 46 untuk limbah yang dibakar untuk menghasilkan listrik.

“Ada waktu beberapa tahun yang lalu ketika itu lebih murah untuk didaur ulang. Ini tidak lagi menjadi masalah,” kata Christopher Shorter, direktur pekerjaan umum untuk kota Washington.

“Akan semakin mahal bagi kami untuk mendaur ulang,” katanya.

Untuk menghindari kenaikan biaya, menurut Shorter, kota ingin “lebih baik mendidik warga kami tentang apa yang seharusnya dan tidak boleh didaur ulang “- terutama tentang tidak meletakkan kantong plastik di tempat daur ulang biru.

Dan untuk mengurangi jumlah limbah yang didaur ulang atau dibakar, Washington mempertimbangkan untuk menawarkan tempat sampah ketiga bagi penduduk untuk sampah organik, dan membangun fasilitas untuk membuat kompos.

Dan kota ini berpikir untuk membuat warga membayar berdasarkan berat limbah yang mereka hasilkan. Di Houston, WCA Caesar memiliki peringatan untuk orang Amerika:

“Mereka harus mulai membayar lebih untuk hak istimewa daur ulang.” (channel newsasia)

Leave A Reply

Your email address will not be published.